Selecciones favoritas del Mundial… y posibles sorpresas

Sí, me voy a mojar para el Mundial de Rusia 2018. Con los riesgos que sé que ello conlleva. Y estoy seguro de que la realidad será distinta en algunos casos (incluso puede que en la mayoría) pero allá voy con mis selecciones favoritas, las que creo que pueden dar la sorpresa en esta Copa del Mundo y varios jugadores a tener en cuenta:

SELECCIONES FAVORITAS

  • ALEMANIA: Es la actual campeona y la favorita -junto a Brasil- en las apuestas, aunque no llega en su mejor momento: en los últimos amistosos le faltó contundencia. Pero cuenta con una gran columna vertebral (Neuer, Hummels, Kroos y Muller) acompañada de grandes jugadores, como Ozil, Reus, Khedira y Mario Gómez, que juegan casi de memoria. Löw afronta ya su tercer Mundial; veremos cómo gestiona algunos problemas internos (con pelea incluida entre Kimmich y Rüdiger en la  concentración) y la inconformidad del portero del Barça, Ter Steguen, con su suplencia. Mi pronóstico es que llegará al menos a semifinales, como en los últimos 4 Mundiales.

 

  • BRASIL:  Favorita también -junto a Alemania- en las apuestas.  Muchos dicen que a la pentacampeona “ya le toca”. Es la que mejor llega al Mundial: con Tite solo han perdido el amistoso ante Argentina (1-0) del junio pasado. En 2018 lo han ganado todo (incluyendo a Alemania en marzo). La canarinha también destaca por su juego colectivo y el brillo de sus figuras (Neymar reapareció en plena forma tras su lesión). Asegura diversión, sobretodo en ataque. Y si no se confía, y mantiene su intensidad, estoy seguro de que tendrá muchas posibilidades de llegar a la final.

 

  • FRANCIA: Tras perder la final de la última Eurocopa, llegan a Rusia con Griezmann y Mbappé en un gran momento. Y otros jugadores con una gran proyección, como Lemar (con el que el Atleti ya tiene un principio de acuerdo), Démbélé o Coman. Es el equipo con mayor potencial joven. Está por ver si dan el paso definitivo para volver a levantar la Copa del Mundo, como ya hicieron en 1998.

 

  • ESPAÑA:  Lleva una racha espectacular: su última derrota fue ante Italia, en los octavos de final de la Eurocopa, en 2016. Mezcla juventud y veteranía. Tiene una de las mejores defensas y un mediocampo -con Iniesta- repleto de fútbol. Arriba, a pesar del debate sobre el ‘9’, no le falta gol. Sobre el papel es la que tiene más talento. Y si juega como en el partido de clasificatorias ante Italia puede ser imparable, pero habrá que ver cómo le afecta el cambio de seleccionador a dos días de su debut.

 

  • ARGENTINA: Tras una mala fase de clasificación no pasa por su mejor momento, pero de medio campo hacia arriba tiene uno de los mejores equipos, con Messi a la cabeza. La gran duda está en defensa… España le marcó ¡6 goles! Con todo, no hay que olvidar que en Argentina el Mundial es una cuestión de estado y el único gran título que le falta a uno de los mejores jugadores de la historia.

 

  • OTRAS: Justo por detrás de las grandes favoritas, está la BÉLGICA de De Bruyne, Hazard y Lukaku, considerada desde hace tiempo como la próxima gran potencia internacional. Ojo también a la PORTUGAL de Cristiano Ronaldo, actual campeona de la Eurocopa y con un buen orden táctico. URUGUAY quiere volver a ser grande: con Suárez y Cavani arriba  podría evitar un cruce complicado en octavos (el rival más difícil de su grupo parece ser Egipto).  Y la INGLATERRA de Kane, un equipo de jóvenes talentosos, llega al Mundial tras una fase de clasificación inmaculada (no perdió ningún partido y solo encajó 3 goles).

LAS POSIBLES SORPRESAS

  • CROACIA: Con Modric, Rakitic y Mandzukic, Croacia tiene calidad suficiente para llegar a cuartos. Consiguió el pase en la repesca, tras eliminar cómodamente a Grecia. Si mejora el engranaje entre sus talentos individuales, podría convertirse en la revelación del Mundial.

 

  • EGIPTO: Llegó al Mundial con un gol de penalti de su estrella, Salah, en el tiempo añadido, ante Congo. Habrá que ver como llega el jugador del Liverpool tras su lesión en el hombro. Entrenados por Héctor Cúper, están en un grupo (junto a Rusia, Arabia Saudí y Uruguay) con claras opciones de pasar a octavos.

 

  • POLONIA: En la fase de grupos jugará ante Colombia, Japón y Senegal. Se clasificó para el Mundial como primera de grupo gracias, en buena parte, a los 16 goles del delantero del Bayern y su estrella: Robert Lewandowski.

 

  • PERÚ: Pasó a la repesca por tener mayor diferencia de goles que Chile y vuelve a un Mundial 36 años después, tras eliminar a Nueva Zelanda. Está en el grupo de Francia y podría competir con Dinamarca por el segundo puesto.  Su estrella es Paolo Guerrero, de 34 años, quien ha llegado incluso a sonar para el Sevilla la próxima temporada.

 

  • ISLANDIA: Fue la revelación en la última Eurocopa tras llegar a cuartos. Llega a Rusia tras quedar primera de grupo en la fase de clasificación, por delante de Croacia, con quien compartirá grupo en el Mundial, junto a Argentina y Nigeria. Su jugador más conocido es Sigurdsson (Everton), aunque su fuerza está en la unión de todos.

Se cumpla o no mi pronóstico, seguro que disfrutaremos de este espectáculo mundial.  Estáis invitados a seguirlo, cada mañana, en el Telediario Matinal y Los Desayunos de La1 de Televisión Española (TVE) y os invito a ver parte de mi trabajo de estos últimos días, justo antes del Mundial que ya empieza:

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