Mi pronóstico para Octavos del Mundial de Rusia 2018

Menudo Mundial estamos viviendo, con la eliminación de Alemania (la actual campeona), y el pase “in extremis” de Argentina (la subcampeona), entre muchas otras sorpresas. Y ya estamos en octavos de final. Quedan 16 selecciones y este es mi pronóstico para los cruces:

  • URUGUAY-PORTUGAL: La Uruguay de Suárez  y Cavani cumplió
    los pronósticos y pasó como primera, tras una fase de grupos inmaculada. Es la única, junto a Bélgica, que ha ganado todos sus partidos en este Mundial, y la única que no ha encajado  ningún gol. Ha pasado de un centro del campo lineal (4-4-2), a uno con rombo, para dar más protagonismo al talento de sus centrocampistas, liderados por Vecino y Betancour. Si es capaz de frenar a Cristiano, que ha marcado 4 de los 5 goles de la actual Campeona de Europa, tendrá muy encarrilado el pase.  Portugal hace de su defensa un arte para vivir de su estrella. Y ojo con las tarjetas, que pueden ser determinantes, en un partido que promete ser intenso.

 

  • FRANCIA-ARGENTINA: Es, sobre el papel, el cruce más emocionante. Francia quedó primera de su grupo prácticamente sin despeinarse: ganó a Australia y Perú, y empató ante Dinamarca en el último partido, dando descanso a algunas de sus estrellas. Argentina solo fue capaz de ganar su último partido, aunque supuso el despertar de Leo Messi, la gran esperanza de la actual subcampeona. Los galos, con su enorme potencial ofensivo (con Griezmann y Mbappé), son favoritos ante una defensa argentina que no da ninguna seguridad: es, con 5 goles, la que ha encajado más goles de las que están en octavos. Aún así, la albiceleste llega cargada de moral, tras verse prácticamente fuera. Y no hay que olvidar que en Argentina el Mundial es una cuestión de estado.

 

  • BRASIL-MÉXICO: Otro gran choque. Brasil ha ido de menos a más, justo lo contrario que México. La canarinha empezó empatando ante Suiza, pero terminó pasando como primera. Y los mexicanos se exhibieron ante Alemania y Corea del Sur, pero acabaron mostrando su
    peor versión frente a Suecia. La penatacampeona, con Coutinho en estado de gracia, es la segunda favorita para ganar el Mundial según las apuestas, pero habrá que ver con qué Neymar se encuentra Ochoa (el portero con más paradas en la fase de grupos).

 

  • BÉLGICA-JAPÓN: Bélgica es la favorita para ganar el Mundial, según las casas de apuestas.  Llega como primera de grupo tras ganar todos sus partidos en la fase de grupos (también a Inglaterra en el último), y con 9 goles marcados: 4 de ellos de Lukaku. Enfrente tendrán a la selección -a priori- menos potente de octavos, y que viene de caer ante Polonia, que ya estaba eliminada. No sería de extrañar que el partido terminara con una goleada de los europeos.

  • ESPAÑA-RUSIA: Partido incómodo para ambas selecciones. Para España porque juega ante la anfitriona, que querrá darlo todo ante su público. Y para Rusia porque enfrente tendrá a una de las grandes favoritas. Si los de Hierro muestran su mejor cara, poco podrán hacer los rusos. Pero si siguen los errores en defensa, los puntas rusos (con 8 goles en la fase de grupos) ya han demostrado que no perdonan: Cheryshev lleva 3 goles, Dsyuba 2, y para este partido recuperarían a Dzagoev, su estrella. Con el potencial de España de medio campo hacia arriba (y con 3 tantos ya de Costa), se prevé un partido con goles.

 

  • CROACIA-DINAMARCA: Croacia ya avisó a todos con su goleada ante Argentina, y está siendo una de las sensaciones de este Mundial, tras ser la única selección (junto a Bélgica) que ganó todos los partidos de la fase de grupos. Y lo hizo con solvencia: con 7 goles a favor (2 de ellos de Modric, su estrella) y solo 1 en contra (y de penalti). No debería tener problemas ante Dinamarca, que basará su juego en intentar frenar el talento individual de los balcánicos, y que consiguió el pase  después del empate ante Francia que benefició a ambos equipos.

 

  • SUECIA-SUIZA: Suecia está siendo una de las sorpresas del Mundial: dejó fuera de la fase de clasificación a Holanda, en la repesca a Italia, y en la fase de grupos terminó primera, con Alemania eliminada. Tiene experiencia en los partidos al límite, y está viva hasta el final, buscando siempre conectar con Berg y Toivonen arriba, y con el factor Forsberg. Ya sorprendieron a México. En octavos, se enfrentará a Suiza, rocosa, que se estrenó empatando a 1 ante Brasil. Esta es, sobre el papel, la eliminatoria más igualada: se prevé un partido cerrado, con pocos goles.

 

  • COLOMBIA-INGLATERRA: Colombia se clasificó por segunda vez consecutiva a octavos de un Mundial. Y lo hizo al límite, con el gol de la victoria de Yerry Mina ante Senegal. Inglaterra solo ha perdido ante Bélgica, lo que supuso su clasificación al lado más asequible del cuadro. Los ingleses, con Kane como pichichi del Mundial (con 5 goles), son los únicos, junto a Bélgica, que no han encajado un solo gol de contraataque. Los cafeteros, pendientes de la evolución de James, intentarán penetrar en el sólido sistema de 3 defensas y 2 carrileros en los costados con el que ha sorprendido Southgate.

Me voy a mojar, con el riesgo que sé que ello conlleva: mi pronóstico es que los cuartos de final serán Uruguay-Francia, Brasil-Bélgica, España-Croacia y Suecia-Inglaterra. Estoy seguro de que la realidad será distinta: y esta es la magia del deporte, que os invito a seguir disfrutando cada mañana en el Telediario y Los Desayunos de La1 de Televisión Española (TVE).

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